* * * ("Благодарение господу богу...)


   1

"Благодарение господу богу,
Кончен проселок!.. Не спишь?"
-"Думаю, братец, про эту дорогу".
-"То-то давненько молчишь.

Что же ты думаешь?"-"Долго рассказывать.,
Только тронулись по ней,
Стала мне эта дорога показывать
Тени погибших людей,

Бледные тени! ужасные тени!
Злоба, безумье, любовь...
Едем мы, братец, в крови по колени!"
-"Полно - тут пыль, а не кровь..."


   2

"Барин! не выпить ли нам понемногу?
Больно уж ты присмирел".
-"Пел бы я песню про эту дорогу,
Пел бы да ревма-ревел,

Песней над песнями стала бы эта
Песня... да петь не рука".
-"Песня про эту дорогу уж спета,
Да что в ней проку?.. Тоска!"

"Знаю, народ проторенной цепями
Эту дорогу зовет".
-"Верно! увидишь своими глазами,
Русская песня не врет!"


   3

Скоро попались нам пешие ссыльные,
С гиком ямщик налетел,
В тряской телеге два путника пыльные
Скачут... едва разглядел...

Подле лица - молодого, прекрасного -
С саблей усач...
Брат, удаляемый с поста опасного,
Есть ли там смена? Прощай!

(Между 1861 и 1863)
© 2000- NIV